אודות העמק

עמק הירדן – מאז ועד היום
משחר ההיסטוריה היווה עמק הירדן מוקד משיכה מרכזי לבני דתות ולאומים שונים, זאת בשל יופיו, תנאיו הגיאוגרפיים הנוחים, הכנרת הקסומה והאווירה שאין שני לה.
ברחבי עמק הירדן ניתן להתרשם משפע אתרים ארכיאולוגיים המצביעים על עברו המפואר – החל מישוב האדם הקדמון בעבודייה, מזבחי התרבות הכנענית, כיבוש הארץ ע"י הרומאים, הביזנטים, הצלבנים, המוסלמים והעותמנים ועד ל"ארץ כנרות" – התיישבות יהודית משגשגת משך אלפי שנים, מן התקופה הישראלית, ימי בית שני, המשנה, התלמוד מלחמות ישראל בלגיונות יוון ורומי ועד חלוצי העלייה השנייה. העמק מפורסם בעיקר כזירת פעילותם של ישו הנוצרי ותלמידיו, כאן ניתן לבקר בכנסיות הקדומות באתרים השונים וכן לטבול במימי הירדן המקודשים לנוצרים.

ערש ההתיישבות הקיבוצית
כאן בעמק, לצד חופי הירדן והכנרת החלו התחלות רבות אשר תרמו לגיבוש דפוסי חברה ותרבות משמעותיים בכל הארץ:
ב"חצר כנרת" התוססת של חלוצי העלייה השנייה ובאום ג'וני של חבורת "הקומונה החדרתית" נרקמו רעיונות חדשניים ומהפכניים של המפעל הציוני.
חלומותיהם והגותם של א.ד גורדון וברל כצנלסון, בן ציון ישראלי ויוסף בוסל, אליעזר יפה ורחל המשוררת גובשו אל מול נופי הירדן והכנרת. דגניה – הקיבוץ הראשון וכן רעיון מושב העובדים נולדו בעמק. כאן נוסדה "ההגנה", הסתדרות הפועלים החקלאיים, "המשביר המרכזי", ועידת הפועלות ועוד רשימה ארוכה של רעיונות, ארגונים ומפעלים שהטביעו את חותמם על המעשה הציוני והחלוצי בארץ-ישראל בדרך להקמת המדינה.

המועצה האזורית -מהראשונות שהוקמו
בשלהי שנות ה 30-יסדו קיבוצי העמק את "ועד הגוש" – המסגרת המוניציפאלית האזורית הראשונה בישראל ,אשר יצגה את היישובים בפני שלטונות המנדט .מסגרות פעולתו של הועד שימשו בסיס ל"חוקת המועצות האזוריות" שנחקקה עם קום המדינה. בשנות ה-40 המשיכו הקיבוצים בשיתוף פעולה אזורי בתחומי הכלכלה ,התרבות, ההגנה והביטחון וכן במוסדות החינוך וההשכלה. בשנת 1949 הוקמה "המועצה האזורית עמק הירדן" ושימשה דגם להקמתן של המועצות האזוריות ברחבי הארץ.
המועצה האזורית עמק הירדן מקיימת, מפתחת ומטפחת מערכת ענפה של פעילויות ושרותים לרווחת תושביה:

חינוך וספורט
בתחום המועצה פועלים 6 בתי-ספר יסודיים, בית-ספר אחד לחינוך מיוחד על-אזורי, בית-ספר אחד שש-שנתי -"בקעת כנרות", בית-ספר אחד תיכון מקיף "בית ירח", בית-ספר למחוננים, בית-ספר ימי, "אופק" – מרכז לשילוב מחשבים בחינוך. המועצה מפעילה ומקיימת מערכת חינוך בלתי פורמאלי: אולפן למוסיקה, אולפן למחול, מרכז הדרכה "עידן" לשותפות חינוכית קהילתית, חוגי ילדים ונוער במדע ואמנויות ומגוון גופי נוער: קבוצת תיאטרונוער, מקהלת ילדים "פעמון", צוות הווי נעורים, "נוערוקד", יזמים צעירים וחוגי סיור וניווט. פעולות ספורט לילדים, נוער ומבוגרים ב-14 ענפי ספורט שונים, קבוצות ספורט ייצוגיות ובהן קבוצת "צועדות עמק הירדן" הותיקה.

תרבות וחברה
המועצה מקיימת תוכנית תרבות שנתית ובה מגוון פעילויות ואירועים: סדרות של מופעי תיאטרון, מוסיקה ומחול; סדרת הרצאות של "יד בן-צבי"; "מסע רחוק" -סדרת מפגשים חובקי עולם; "גלריה" – סדרת מפגשים על אמנות וספרות; מפגש חדשי קבוע של "מועדון הזמר" עמק הירדן בהנחיית שרהל'ה שרון, שחגג חצי יובל של פעילות רבת משתתפים; סדרת סיורים וטיולים לבני +50; הרקדות – מפגש שבועי של מועדון המחוללים. המועצה מפעילה גם גופים אמנותיים כמו: מקהלה, חבורת זמר, קבוצת תיאטרון ותזמורות בהרכבים שונים.

שירותי רווחה וקהילה
מרכז פעילות לוותיקי וקשישי הישובים. במקום פועלת מכללת גימלאים; מרכז יום לקשיש ותחנה לטיפול ויעוץ בילד ובמשפחה.

בית גבריאל בכנרת
בית גבריאל לחוף הכנרת הוא מרכז התרבות וחיי החברה של קהילת ישובי עמק הירדן ובו מתקיימים אירועים ומפגשים תרבותיים לאורך כל השנה.
במקום בתי-קולנוע, גלריה לתערוכות, מסעדה וטיילת על שפת הכנרת.

מכללה אקדמית "כנרת" בעמק הירדן
במכללה כ-3000 סטודנטים ובה פועלות חטיבות הלימוד: אקדמית, לימודי תעודה, מכינות, בית-ספר להנדסאים ו"המרכז לאמנויות" – ללימודי העשרה באמנות.

תיירות "עמק וכינרת"
המועצה תומכת בפיתוח ענף התיירות כמקור פרנסה של ישובי עמק הירדן. במועצה פועל מועדון תיירנים כגוף מרכזי לפיתוח וקידום ענף התיירות בישובים.

"צמח" – מפעלים אזוריים
בצומת צמח ממוקמים בתי אריזה לבננות, תמרים ופירות סובטרופיים ,מכון ליצור תערובות מזון לבע"ח ומערך ענפי שרות למשקים החקלאיים ולישובים.